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28 août 2010 6 28 /08 /août /2010 06:20

 

Saintes-014.JPG

Sur la rive gauche de la Charente, se dresse, vieux de 2000 ans (à huit ans près) l'Arc de Germanicus.

Saintes-157.JPG

Il nous rappelle, solide comme un roc, le passé romain de la ville de Saintes, Mediolanum Santonum.  Sous ses arches passait la Via Agrippa, venue de Lugdunum (Lyon).

arc germanicus gravure

Il était alors fièrement campé au milieu du pont, comme le montrent ces gravures.

arc germanicus

Mais en 1843, le pont jugé trop vétuste et trop étroit fut démoli. L'arc faillit disparaître et ne dut son sauvetage qu'à Prosper Mérimée. Il fut démonté, pierre à pierre et rebâti à l'endroit où vous pouvez l'admirer aujourd'hui.

Saintes-154.JPG

       Il a perdu son prestige de Porte Triomphale et de passage obligé sur le fleuve, mais il est bien là, sur ses pattes de pierres, témoin de la colonisation romaine de nos villes gauloises. 

Saintes-015.JPG

Grâce aux inscriptions plus ou moins lisibles, nous pouvons situer sa construction en l'an 18 de notre ère. La dédicace sur l'attique se laisse en partie déchiffrer. Elle nommait l'empereur Tibère, ses neveux et fils adoptifs Drusus et Germanicus.  Comme la partie sauvegardée concerne ce dernier, c'est lui qui a donné son nom à l'arc.

Texte de la dédicace :

"A Germanicus César, fils de Tibère Auguste, arrière petit-fils du divin Jules, flamine augustal, consul pour la deuxième fois, salué imperator pour la deuxième fois..."

Germanicus-Louvre.jpg

                                           Buste de Germanicus (Louvre)

Il est troublant de penser que ce Germanicus, très populaire à Rome, fut sans doute empoisonné sur ordre de Tibère dont le nom est voisin du sien sur la pierre et que sa mort eut lieu précisément en 19, quelques mois après l'érection de l'Arc.

Il ne mourut pas tout à fait puisqu'il laissait un fils, et quel fils! Un certain Caligula... qui lui même aurait un fils, et quel fils! Un certain Néron!

Saintes-017.JPG

Une autre inscription sur l'entablement nomme le donataire et toute sa généalogie. Il s'agit d'un notable gaulois qui a romanisé son nom et a fait allégeance aux nouveaux maîtres:

"Julius Rufus, fils de Caius julius Otuaneunus, petit fils de Caius Gedemo, arrière petit-fils de Epotsoviridius, prêtre de Rome et d'Auguste à l'autel qui se trouve au Confluent, préfet des ouvriers, a fait de cet arc...." (ouf!)

Saintes-018.JPG

On retrouve le nom de ce personnage modeste dans l'amphithéâtre antique de Lyon (Lugdunum, appelée "Confluent" dans la dédicace)

Saintes-016.JPG

Cet homme qui se croyait si important survit aujourd'hui grâce à ce monument qui porte le nom d'un autre. 

Saintes-012.JPG

A quelques pas de l'Arc est conservée une très belle statue retrouvée dans un monument voué au culte de la famille impériale.

Un témoignage avec l'Arc de Germanicus d'une époque où Saintes était romaine et opulente... et déjà lumineuse et belle!

 

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Published by chriswac - dans CHARENTE MARITIME
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commentaires

Titus 14/11/2010 11:44



Quel dommage d'avoir déménagé ce monument. Il aurait bien plus fière allure au milieu de la rivière! 



Niemals 28/08/2010 19:03



Oui je suis d'accord avec l'aspect solaire. L'arc est doublement ouvert sur le monde. Que la pierre de Saintonge est belle!



Loupiac 28/08/2010 10:13



Bel exposé de ce monument original. Une petite erreur de frappe, ce n'est pas à 8 ans près mais à 18 ans près qu'il aurait 2000 ans. J'aime beaucoup les photos et la partie, historique.



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