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24 septembre 2016 6 24 /09 /septembre /2016 11:31
La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
Remarquable escalier de l'Hôtel. On aperçoit à droite "La Toilette Intime";

Remarquable escalier de l'Hôtel. On aperçoit à droite "La Toilette Intime";

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Dans l'escalier du Musée du Nouveau Monde à La Rochelle, une toile accrochée dans l'escalier somptueux de l'hôtel particulier ne peut manquer d'attirer l'attention.

Elle a été peinte dans la première moitié du XVIIIème siècle par un artiste "anonyme" et représente une jeune femme blanche au moment du lever, avec à ses pieds une jeune esclave noire qui tient le plat, l'éponge et la serviette afin d'assister sa maîtresse à sa "toilette intime".

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Le peintre voulait représenter une scène susceptible d'émoustiller ces messieurs amateurs de peintures légères.

Aujourd'hui tout en nous informant sur les mœurs qu'une époque jugeait naturelles, il ne manque pas de nous interpeler.

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Les domestiques étaient si peu considérés que les "maîtres" ne se gênaient en rien devant eux. Tocqueville écrit à propos de Mme du Châtelet, pourtant femme éclairée, qu'elle se déshabillait sans le moindre embarras devant ses gens "ne tenant pas bien établi que les valets fussent des hommes" !

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

L'œuvre appartient au Musée des Beaux Arts de Valenciennes et a été laissée en dépôt en 2010. Elle s'inspire, pour ne pas dire qu'elle copie, une toile de Watteau.

Mais à la différence de l'original, elle remplace la servante blanche par une jeune Noire.

A l'époque on parlait de nègre, de négresse, de négrillons et de négrillonnes. Les mots sont tellement liés aux pratiques et aux mœurs d'une société sûre de sa supériorité et de son bon droit qu'ils ne peuvent plus être employés de nos jours.

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Evidemment la scène est chargée d'érotisme : la tenue de la maîtresse, son abandon, la main qui retient à peine le voile sur la poitrine, la servante à genoux entre les cuisses qui s'entrouvrent...

Elle s'inscrit dans la lignée des peintures libertines du XVIIIème siècle français.

Elle a pourtant dû révolter quelques spectateurs (nous sommes au siècle des Lumières!) par ce qu'elle trahit des mœurs des classes dominantes...

Une révolte qui se transformera en Révolution et conduira à la Déclaration des Droits de l'Homme et à l'abolition de l'esclavage!

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Deux autres toiles du Musée du Nouveau Monde représentent des enfants de riches Rochelais, les Grellier, ayant fait fortune à Saint-Domingue.

Marie-Jeanne Grellier avec sa négrillonne peinte par Chanteloup (début du XVIIIème)

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Marie-Anne Grellier avec sa nourrice noire. (Anonyme 1718)

C'est la vocation de ce beau musée de nous informer sur une histoire faite d'ombres et de lumières. Quand on étudie le massacre des Indiens ou l'esclavage des Africains, c'est l'ombre qui domine. On aimerait penser que notre siècle est moins dominé par le profit et le mépris des hommes....

​On aimerait!

Un grand coup de chapeau aux responsables du Musée du Nouveau Monde!

La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
La toilette intime. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
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12 septembre 2016 1 12 /09 /septembre /2016 11:35
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Il y a eu tant de guerres, d'invasions et de ravages sur cette terre de Saintonge qu'il est quasi miraculeux de rencontrer aujourd'hui un château médiéval encore debout entre marais et prairies....

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Le château de saint Jean d'Angle à quelques kilomètres de Marennes se dresse fièrement comme un défi au temps et à l'oubli....

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Il est un des rares témoins des premiers châteaux forts construits sur le plan circulaire des palissades de bois qui servaient de défense.

Sa forme particulière porte un nom anglais! Shell Keep.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Shell Keep made in England

Shell Keep made in England

En Angleterre subsistent plusieurs spécimens de ces bâtiments. Le Shell Keep, est mot à mot une "forteresse-coquillage". Les murs forment une "coquille circulaire" contre laquelle s'adossent les différentes salles.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Au centre s'ouvre un espace vide alors que plus tard le donjon se situera au milieu du complexe fortifié.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

La muraille défensive est la principale beauté du château et on l'apprécie en la contournant à l'extérieur ou en se promenant sur le chemin de ronde à l'intérieur.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Sans dérouler un cours d'histoire ennuyeux qu'on trouvera sur les prospectus touristiques, rappelons seulement que le château date du XIIème siècle, de 1180 précisément.

Guillaume de Lusignan en aurait été le fondateur.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Marais salants à Marennes.

Marais salants à Marennes.

Les marais salants représentaient une manne financière et de nombreux châteaux et abbayes furent édifiés dans la région pour enrichir les communautés religieuses et les seigneurs locaux.

(Guerres de religion et révolutions ont fait table rase de la plupart de ces monuments).

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

La famille du fondateur, Lusignan, se targue d'une origine merveilleuse qui lui assure respect et considération.

Elle reçut la protection d'un des personnages les plus célèbres du Moyen-Âge, la fée Mélusine.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Mélusine ou "Mère Lusigne" serait à l'origine de la lignée des Lusignan.

La légende veut que Raymond , ou Raymondin de Lusignan, un jour de chasse avec son oncle tuât par accident ce dernier.

(C'est une bonne chose au fond que les chasseurs se zigouillent entre eux).

"Comment Mélusine et ses deux soeurs apparureent à Raymond à la Fontaine de la Soif.

"Comment Mélusine et ses deux soeurs apparureent à Raymond à la Fontaine de la Soif.

Raymond par crainte d'être accusé de meurtre, se réfugie, en larmes dans la forêt, près d'une source où baguenaudent trois jolies dames.

L'une d'elles, Mélusine, est sensible à la virile beauté du chasseur éploré et lui propose de l'aider et de faire de lui un puissant seigneur à la riche descendance à condition qu'il l'épouse et s'engage à ne jamais tenter de la voir le samedi, jour où elle s'isolera loin de tous les regards.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Raymond envoûté par la sensuelle beauté de la dame accepte.

Les tourtereaux se marient et donnent naissance à dix garçons, superbes et bien bâtis à un défaut près pour huit d'entre eux (l'un a de grandes oreille, l'autre un seul œil, un autre une défense de sanglier à la place d'une canine... etc... comme chacun sait "nobody is perfect").

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

La vie s'écoule heureuse et insouciante jusqu'au jour où le frère de Raymond lui glisse à l'oreille que Mélusine s'isole le samedi pour le tromper avec de multiples amants.

Raymond torturé par la jalousie perce un trou dans la porte de la pièce où sa femme s'est enfermée. Il la découvre en train de se baigner nue dans un cuveau empli d'eau claire et de pétales de roses.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Stupeur!

La dame a la moitié supérieure du corps d'une beauté parfaite, peau de satin, seins fermes et ronds, et la moitié inférieure d'une laideur monstrueuse, écailles verdâtres, queue de serpent...

Raymond garde quelque temps le silence sur sa découverte mais un jour de dispute conjugale, il avoue à sa belle qu'il connaît son secret. Elle pousse un cri déchirant et s'envole par la fenêtre, métamorphosée en dragon ailé.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Elle restera fidèle à la famille qu'elle a créée et chaque fois qu'un Lusignan mourra, elle se manifestera et veillera à ses côtés, pour les siècles des siècles...

La famille des Lusignan, même si elle n'est pas la seule à se prévaloir de cette ascendance merveilleuse, en tira grand prestige auprès des paysans superstitieux...

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Le château de Saint Jean d'Angle se prétend "château de Mélusine", ce qui est un bon argument touristique !

Mélusine était une bâtisseuse et la nuit elle se levait pour construire pierre à pierre des églises, des châteaux, des villes (Tiffauges, Parthenay, les murailles de La Rochelle) mais surprise au petit matin par un curieux, elle arrêtait son œuvre qui restait inachevée...

Vous comprendrez pourquoi, si vous visitez les églises et les châteaux bâtis par la fée industrieuse, il manque ici un clocher, là une tour...

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

En construisant le château de Saint-Jean d'Angle, il est évident qu'elle a été surprise plutôt deux fois qu'une!

Ruines du château

Ruines du château

L'édifice était un ruine imposante qui, bizarrement n'avait pas servi de carrière de pierres, quand un passionné décida de le restaurer avec l'aide de l'Etat. Il s'agit d'Alain Rousselot, industriel de La Rochelle.

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

La restauration alla bon train et fut considérée comme une grande réussite puisqu'elle reçut divers prix....

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Ne cherchons pas ici la complexité et la splendeur des châteaux du Périgord !

Admirons la simplicité et l'élégance de cette forteresse, cadre idéal pour un conte de fée ou une balade en famille.

Restitution plus que restauration de la Grande Salle.

Restitution plus que restauration de la Grande Salle.

Le puits

Le puits

Un descendant des Lusignan?

Un descendant des Lusignan?

Des chevaliers de bric et de broc, des princesses de Mardi-Gras, des fées approximatives l'envahissent en été quand des animations sont proposées aux enfants (et aux parents) ....

Gentes dames sur une poutre

Gentes dames sur une poutre

Princesse sur le pont branlant

Princesse sur le pont branlant

Chevalier soulageant sa vessie

Chevalier soulageant sa vessie

Latrines du château

Latrines du château

Parfois un chevalier, retour de croisades, fait pipi dans le jardin alors que le château lui propose de confortables latrines avec évacuation directe dans les douves!

Un archer prêt à décocher ses flèches sur les Anglois....

Un archer prêt à décocher ses flèches sur les Anglois....

Les cuisines avant le festin de sanglier à la broche et de mammelles de truie farcies

Les cuisines avant le festin de sanglier à la broche et de mammelles de truie farcies

Dispute d'Aliénor d'Aquitaine avec son royal époux courroucé!

Dispute d'Aliénor d'Aquitaine avec son royal époux courroucé!

Le cul de basse fosse qui sert aussi de geôle.

Le cul de basse fosse qui sert aussi de geôle.

Des mannequins poussiéreux transforment l'intérieur du château en Moyen Âge de série B.

Ce n'est sans doute pas la plus grande réussite de ce programme pédagogique!

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Peu importe! Les enfants s'amusent et les visiteurs affluent!

Ils profitent de la beauté du lieu, de la magie du décor, de la simplicité harmonieuse de la forteresse....

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.
Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Les romantiques et les amateurs de calme reviendront en automne pour errer, solitaires, dans la forteresse endormie et pour espérer apercevoir, près du vieux puits la belle Mélusine peignant ses longs cheveux!

"Une fée autrefois s'appelait Mélusine

Êtes-vous Mélusine ô fée ô ma voisine"

Apollinaire

Liens

Sites et monuments de Charente Maritime

Renseignements pratiques : tel : 05 46 82 76 03

Horaires : du 26 mars au 30 octobre : 10h 30 --- 19h

Chateau de Saint Jean d'Angle. Charente maritime. Mélusine.

Village de Saint Jean d'Angle. L'église et la vieille halle.

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1 août 2016 1 01 /08 /août /2016 11:19
Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

La Mascarade Nuptiale de José Conrado Roza (1788) est la toile la plus surprenante et la plus étrange du Musée du Nouveau Monde. Elle est aussi la plus révélatrice d'une société aux moeurs arrogantes et racistes.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Du peintre on ne sait pas grand chose, sinon qu'il était fils de peintre et recevait des commandes des souverains portugais et plus particulièrement de Marie 1ère qui fut reine de 1877 à 1816.

Marie 1ère du Portugal. (att. à Giuseppe Troni)

Marie 1ère du Portugal. (att. à Giuseppe Troni)

La reine était connue pour sa grande piété (ce qui nous interpelle sur ses petits arrangements avec la doctrine chrétienne!) à tel point qu'elle fut surnommée "la pieuse".

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
Tombeau de Marie 1ère.
Tombeau de Marie 1ère.

Elle eut le cerveau quelque peu détraqué à l'approche de la soixantaine. Elle fut paraît-il très choquée par les événements de France, cette Révolution qui coupait les têtes royales et abolissait l'esclavage.

Au Brésil, possession portugaise où elle se réfugia après l'annexion de son pays en 1807 par le libérateur de l'humanité Napoléon Bonaparte, elle fut surnommée "la Folle". C'est dire qu'à sa manière, elle perdit elle aussi la tête!

Elle mourut en 1816 et son corps fut rapatrié à Lisbonne dans un imposant tombeau érigé dans la basilique d'Estrela qu'elle avait fait construire.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

En 1788, elle passa commande à son peintre favori s'une toile mettant en scène ses esclaves préférés, des nains chargés de la divertir. Elle ne faisait que suivre la mode initiée notamment par la cour espagnole et Philippe IV. Velasquez a représenté quelques uns des nains de cette cour.

Le titre de la toile fait penser à une parodie de mariage, une mise en scène ridiculisant les petits personnages sommés de poser avec sérieux.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Mais ce titre "Mascarade nuptiale" lui a été attribué bien des années après son exécution. La thèse qui prévaut aujourd'hui sans convaincre, plaide pour la représentation d'un vrai mariage.

Quoi qu'il en soit l'oeuvre revêt une poésie étrange et douce, faite de mystère et de silence. On pense à l'atmosphère qui plus tard habitera certaines oeuvres du Douanier Rousseau avec ses personnages qui flottent dans l'air.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

La petite mariée est Dona Roza, la naine favorite de la reine qui la couvre de cadeaux et ne se déplace qu'avec elle.

Les détails sur l'âge et l'origine des nains sont écrits sur leurs vêtements.

Dona Roza est âgée de 18 ans, originaire d'Angola. Son esprit enjoué, sa bonne humeur et sa spontanéité plaisent à la reine qui l'habille de vêtements somptueux comme elle le ferait de sa poupée préférée.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

L'heureux marié est Don Pedro, originaire du Luanda. Son âge est incertain, entre 30 et 40 ans...

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Au-dessus des deux mariés qui sont debout sur une calèche, au sommet de la composition pyramidale de la toile, se tient Martino de Mello e Castro venu de Bahia. Il est âgé de 14 ans.

Il est coiffé d'une mitre d'évêque. Les défenseurs de la thèse du vrai mariage auront du mal à expliquer cet accoutrement. Si vrai mariage il y avait eu, un vrai responsable religieux aurait officié.

Ce déguisement est forcément dérisoire. La scène ressemble plus à un carnaval qu'à une cérémonie religieuse à laquelle la reine et la cour auraient assisté!

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Devant les mariés, on voit à droite, prêt à jouer de la flûte pour accompagner la noce, Sebastiao, originaire du Mozambique, âgé de 31 ans.

A sa droite un garçon de 12 ans, le seul à n'être pas nain. Il est là comme "curiosité" susceptible de surprendre la cour et ajouter au prestige de la collection royale.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Il s'appelle Sicario et il est originaire de Cotingiba au nord-est du Brésil. Sa dépigmentation partielle est un albinisme incomplet qui lui confère sa valeur de pièce rare. Imaginons l'existence de cet enfant, exhibé comme un phénomène de foire par la très pieuse reine du Portugal.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.
Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

A la droite de Sicario on trouve encore Dom José âgé de 30 ans, originaire du Brésil et Dona Anna, âgée de 17 ans, originaires du Mozambique.

Le dernier nain représenté est Marcelino, 26 ans, de Mariua en Amazonie. Il est habillé pour satisfaire la curiosité des courtisans de sa tenue d'Indien. Il brandit un arc bandé dont la flèche est dirigée vers une colombe perchée sur une branche.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Là encore les tenants de la thèse du mariage sérieux auront du mal à justifier cette pesante allégorie. La blanche colombe symbolise la virginité de la jeune Noire Dona Roza, la flèche le membre viril de son nouvel époux!

Au-dessus la toile peinte pour Marie 1ère. Au-dessous la toile peinte par sa soeur cadette Bénedicte.
Au-dessus la toile peinte pour Marie 1ère. Au-dessous la toile peinte par sa soeur cadette Bénedicte.

Au-dessus la toile peinte pour Marie 1ère. Au-dessous la toile peinte par sa soeur cadette Bénedicte.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Il existe une première version de cette œuvre, répertoriée sous le nom de "Les nains de la reine Marie de Portugal"

On peut remarquer quelques légère différences comme le phylactère que tient la colombe dans le bec et qui porte le nom de la commanditaire : Bénédicte, sœur de la reine. Il y est précisé que ce tableau contient "les vrais portraits des personnes pour lesquelles toutes les mesures furent exactement prises."

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Que le tableau porte un titre ou un autre ne change rien à notre appréhension de l'œuvre qui attire et repousse...

Elle attire parce qu'elle est belle et poétique, à la fois naïve et maitrisée...

Elle repousse parce qu'elle fait de nous, malgré nous, des voyeurs, curieux des particularités d'êtres humains qui furent traités comme des objets au même titre que les animaux exotiques qui composaient la collection de la reine.

Les nains esclaves de Marie 1ère du Portugal. La mascarade nuptiale. Musée du Nouveau Monde. La Rochelle.

Il existe étude passionnante et complète de cette oeuvre sans laquelle je n'aurais pas pu écrire cet article et dont l'érudition est remarquable (même si je ne partage pas du tout l'interprétation du mariage authentique).

La brochure "Mascarade Nuptiale" est en vente au Musée du Nouveau Monde. Elle a été rédigée par Violetta Giraldos et Evelyne Fazilleau.

Le Musée du Nouveau Monde, rue Fleuriau.

Le Musée du Nouveau Monde, rue Fleuriau.

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27 juillet 2016 3 27 /07 /juillet /2016 13:20
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

Au musée du Nouveau Monde, une exposition d'Antoine Tzapoff nous propose une galerie de portraits d'hommes et de femmes, de résistants, indiens pour la plupart, victimes d'un génocide qui permit au Canada et aux Etats Unis de s'édifier.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

Ce qui frappe dès la première approche de ces toiles assez classiques dans leur facture c'est la dignité des visages en même temps que leur profonde tristesse, la conscience d'une tragédie inéluctable.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Cavalier des plaines"

Un guerrier Lakota se prépare au combat comme on le voit à son habillement : la chemise de guerre aux bandes perlées.

En 2007, des survivants de ce peuple sioux ont proclamé l'indépendance de leur territoire (essentiellement le Dakota) et rompu les traités que les blancs n'avaient jamais respectés.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Ioway avec parure"

​"L'avant-veille des Illusions perdues"

Malgré son regard décidé, sa coiffure Roach et son collier de griffes d'ours, cet indien qui a donné son nom à la rivière et à l'état de l'Iowa, ne pourra empêcher la disparition de son peuple dont ne subsiste aujourd'hui qu'un millier d'individus.

Le Roach est composé d'une frange extérieure en longs poils de porc épic et en poils plus courts de daim. Elle est maintenue à l'arrière par une tresse de cheveux qu'on appelle "la mèche de scalp" car c'est elle qui est coupée par l'ennemi en cas de victoire.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Kwoxot"

Visage moins tragique pour cet indien Yuma (Colorado) qui est un homme de dialogue et de paix, un Kwoxot, diplomate chargé des relations avec les envahisseurs. S'il est homme de parole, il n'en est pas de même des Européens qui n'ont qu'une idée en tête : s'emparer des terres indiennes et signer des traités bidons!

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"La lune du trépas"

Un chef Tlingit (sud-est de l'Alaska et Colombie Britannique) porte le cimier qui représente la lune entourée de fanons de baleine. Son peuple croit en la réincarnation et au retour des parents décédés. Cette croyance qui lui évite la peur de la mort n'a pas suffi à le réincarner en nombre puisqu'il n'y a plus aujourd'hui que quelques centaines de ses hommes dont la culture et la langue sont près de mourir tout à fait.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Armoiries de la baleine tueuse"

C'est encore un Tlingit qui est paré de symboles totémiques. La "baleine tueuse" est l'autre nom donné à l'orque.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Pharaon"

Tel est le nom donné à une des tribus des Apaches Mescaleros (Nouveau Mexique). On peut comprendre à la noblesse de ces hommes ce nom qui pourtant fut choisi par moquerie. Ils vivent de nos jours dans une réserve où ils sont mitraillés par les touristes, comme des animaux dans un zoo.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Camp d'automne"

C'est une des premières toiles d'antoine Tzapoff qui replace l'indien Cree dans son environnement sévère dont il semble faire partie. Les Crees forment aujourd'hui le plus grand groupe des premiers peuples d'Amérique. Ils sont plus de 200 000. Ils étaient ouverts aux échanges et aux unions intertribales. Ils ont formé un peuple métissé, notamment avec les Français du Canada.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Agnier"

C'est le nom donné par les colons français dès le XVIIIème siècle aux Indiens Iroquois Mohawk (Mohawk signifie "mangeurs d'hommes")

Leur langue a quasiment disparu. Une petite communauté de plus de 1000 indiens la parle encore dans le village de Kahnawake près de Montréal.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"La vallée des mélèzes"

Un guerrier Fox en alerte s'apprête à entrer dans la vallée dangereuse. Le peuple Fox a rencontré les Français au cours de guerres qui furent dévastatrices et à la suite desquelles ne survécurent que 500 des leurs.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Le cauchemar de Cumberland"

Les colons craignaient particulièrement les Shawnees, guerriers farouches dont le nom français était "chaouanons" ou "chavanons".

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"La Feuillée à l'aube dorée"

La feuillée est la toilette matinale des femmes. L'une d'elle, Chippewa est de face, l'autre Winnebago de dos. Les broches d'argent dont elles se parent sont l'œuvre des orfèvres de Montréal qui les fabriquaient pour les échanges commerciaux entre colons et autochtones.

Une fois encore, malgré la douceur du matin, le visage féminin est grave.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Chef Joseph (Nes percé)
Chef Joseph (Nes percé)

"Nez percé" ou 1877.

Les Nez Percés qui sont spoliés de 90% de leur réserve attribuée par décret se défendent en 1877 contre les soldats américains menés par le général Olivier O. Howard. A leur tête se trouve Chef Joseph qui après plusieurs succès est vaincu. La plupart des Nez Percés sont massacrés et une poignée d'entre eux parvient à se réfugier au Canada.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Les Ages de la guerre ou la stratégie et le combat"

Le jeune Indien se détourne de son aîné qui a choisi la diplomatie et les tractations avec l'armée américaine. Il est décidé à se jeter sans attendre dans la bataille même s'il est conscient de la disproportion des forces en présence. L'aîné tente de sauver un peu de sa terre et de sa culture. Il sous évalue l'hypocrisie de ses adversaires.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Le charme de guerre"

Le monde magique des Indiens comportait de nombreuses superstitions. Ainsi pensaient-ils être protégés par une simple bandelette qu'ils portaient en bandoulière.

Une cordelette pour lutter contre l'avidité des envahisseurs!

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Tatouages Osages"

Un dignitaire porte les marques des gardiens des "ballots sacrés" (où étaient conservés les objets rituels). Le fer de sa lance comme les bracelets qu'il porte prouvent qu'il entretenait des rapports amicaux en Louisiane et en Nouvelle France avec les Français qui les fabriquaient.

Le nom des Osages reste lié à un arbre, "l'oranger des Osages" dont ils se servaient pour leurs peintures et leurs arcs. Voilà qui me ramène à Montmartre, au square Louise Michel près duquel je vis et où s'élèvent plusieurs de ces arbres!

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Symboles sacrés"

Cette Osage est une officiante de rites religieux comme l'indiquent les symboles peints sur les rochers : cercle solaire et araignée.

Le cercle est symbole même de la vie. Moitié soleil et moitié lune il unit le jour et la nuit. Il a la forme de la vie, des nids, des tentes, du vent qui tourbillonne...

L'araignée a huit pattes comme les huit points cardinaux indiens. Elle appartient à la nuit mais a un rôle positif dans la mythologie indienne puisque c'est elle qui donne le feu aux hommes. Dans les attrape-rêves, c'est elle encore qui permet au jour et à la lumière de renaître après la nuit.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Chamane Caribou"

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Chamane Toungouse"

Le chamane qui est en relation avec les esprits de l'univers portent les objets rituels dans les "ballots sacrés".

Il est ici revêtu de symboles de la création, les oiseaux de fer et les visages.

(Les Toungouses sont un peuple de Sibérie.)

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"Chasseur ou le concept de la transformation"

Cet Inuk porte un masque de carcajou (glouton) dont il acquiert ainsi les qualités supposées : la ruse, l'agressivité...

Musée Fleuriau. La chambre à coucher de Mme Fleuriau. La toile de Tzapoff acquise par le Musée.

Musée Fleuriau. La chambre à coucher de Mme Fleuriau. La toile de Tzapoff acquise par le Musée.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"La chute de l'Amérique française"

La statue jetée à terre symbolise la défaite française et la fin de la Nouvelle France.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

Un indien Ottawa (Outaouais pour les Français) reste debout, prêt à combattre encore. Sa tribu a choisi de lutter aux côtés des Français et elle leur reste fidèle. Nous sommes en 1760, date de la chute de la dernière place forte française : Montréal.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

Le guerrier regarde au loin, espérant le retour des Français. Il a mal choisi. Entre les deux rapaces anglais et français, il valait mieux choisir le plus cynique et le plus rusé, celui dont l'Empire était si étendu que jamais le soleil ne s'y couchait!

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

"La Nouvelle France"

Le Canada français tel qu'il est idéalisé par le peintre!

L'indienne au visage grave se drape dans un tissu bleu. Elle porte entre les seins un poignard.

Une remarque s'impose au cours de cette exposition sur la façon qu'a le peintre de représenter les femmes. S'il leur donne comme aux hommes ce visage tendu et inquiet, il refuse de le marquer de rides. Ce respect qu'il a de la femme forcément jeune et belle confère à ses tableaux féminins quelque chose de plus stéréotypé.

Il y a dans les codes utilisés par l'artiste quelque chose qui me fait penser aux icônes : le sens du sacré, la dignité des visages, l'espoir d'un renouveau malgré l'apparente victoire de la violence et de la mort...

Ngati Maru. Maori de Nouvelle Zélande armé de son casse-tête.

Ngati Maru. Maori de Nouvelle Zélande armé de son casse-tête.

Maria Felix. Mécène d'Antoine Tzapoff.

Maria Felix. Mécène d'Antoine Tzapoff.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.

Quelques mots sur Antoine Tzapoff, l'auteur de ces portraits à la fois réalistes et spirituels.

Il est né en 1945 à Paris. Sa mère est française et son père russe (est-ce de ce dernier que lui vient cette proximité avec l'art sacré des icônes?)

Il a longtemps collaboré avec Vasarely avant de trouver sa voie qui allait de pair avec sa fascination pour les peuples premiers. En 1981 il rencontre Maria Felix, la sublime star mexicaine qui, séduite par son œuvre aidera à sa promotion dans tout le Mexique.

Tzapoff poursuit son euvre et cette exposition de La Rochelle rend justice à son grand talent et à sa sensibilité douloureuse et respectueuse pour ces peuples spoliés de leur terre et dont la culture et la spiritualités sont aujourd'hui menacées de complète disparition, ce qui parachèverait le génocide dont ils furent victimes.

Portraits indiens. Antoine Tzapoff. La Rochelle. Musée du Nouveau Monde.
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22 juillet 2016 5 22 /07 /juillet /2016 12:07
Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.
Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

Une surprise nous attend à La Rochelle en entrant dans la cour de l'Hôtel Fleuriau qui abrite le Musée du Nouveau Monde.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

Une haute statue, puissante et méditative, se dresse au milieu de la cour, géant trop grand pour les portes et les fenêtres de l'élégant édifice.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

Il s'agit de Toussaint Louverture, figure héroïque de la lutte des Noirs pour l'abolition de l'esclavage et pour l'indépendance.

Port de La Rochelle en 1762. (D'après J. Vernet. Musée du Nouveau Monde).

Port de La Rochelle en 1762. (D'après J. Vernet. Musée du Nouveau Monde).

En installant cette statue, la ville fait face à son passé, aux heures sombres de son histoire, quand de nombreux armateurs rochelais s'enrichissaient avec la traite négrière.

Rébellion d'un esclave sur un navire négrier. (Edouard Antoine Renard 1839. Musée du Nouveau Monde)

Rébellion d'un esclave sur un navire négrier. (Edouard Antoine Renard 1839. Musée du Nouveau Monde)

La Rochelle est après Nantes (et à égalité avec Bordeaux) le 2ème port de France pour le commerce triangulaire et l'on estime à 150 000 le nombre d'hommes et de femmes déportés aux Antilles sur les navires de la ville, dans les conditions abominables que l'on sait.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

La beauté de la ville visitée par des touristes du monde entier est due en partie à la richesse générée par cette activité criminelle.

Mise en place de la statue. Photo Sud-Ouest.

Mise en place de la statue. Photo Sud-Ouest.

Ousmane Sow. Inauguration de la statue, 20 mai 2015. Photo FR3 Poitou charentes.

Ousmane Sow. Inauguration de la statue, 20 mai 2015. Photo FR3 Poitou charentes.

Chapeau donc à la ville qui a voulu rendre hommage aux victimes en commandant au sculpteur sénégalais Ousmane Sow une statue de celui qui lutta contre les esclavagistes dans l'île de St Domingue.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

On connaît l'histoire de ce combattant hors pair, affranchi en 1776, chef de la rébellion en 1791, admirateur de la Révolution Française, à laquelle il se rallie quand il apprend qu'elle a aboli l'esclavage.

Décret de l'abolition de l'esclavage. 16 pluviôse an II (4 février 1794)

Décret de l'abolition de l'esclavage. 16 pluviôse an II (4 février 1794)

Comme beaucoup il a cru qu'elle ouvrait une ère nouvelle de fraternité, de liberté et d'égalité. C'était sans compter sans Napoléon Bonaparte, devenu Consul à vie, qui envoie en 1802 un corps expéditionnaire pour arrêter le combattant qui a eu l'audace de proclamer l'autonomie dans le cadre d'une République Française qu'il croyait protectrice.

Cachot de Toussaint Louverture au fort de Joux (Photo blog d'Alain Jacquot-Boileau)

Cachot de Toussaint Louverture au fort de Joux (Photo blog d'Alain Jacquot-Boileau)

Toussaint Louverture est donc arrêté, emmené en France, au Fort de Joux dans le Jura où il meurt quelques mois après son incarcération.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

La statue d'Ousmane Sow le représente au moment où il lit la Constitution qu'il vient de rédiger.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

Nulle joie sur son visage sérieux et grave. Il sait qu'il a en face de lui les puissants, ceux dont la fortune est sacrée et se moquent des conditions dans lesquelles elle a été édifiée.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

Comme un soldat de la République il croit encore à cette France qui renverse le vieux monde. C'est ce moment que nous voyons. L'homme est droit et puissant, il est à la fois immobile et en marche.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

Il est beau et digne dans ce décor harmonieux construit sur le malheur des hommes.

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.
Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.

Quand la statue fut inaugurée (20 mai 2015) il y eut une polémique. Une association dédiée à la mémoire de la traite et de l'esclavage estima que l'endroit où elle était placée n'était pas assez visible.

Elle désirait qu'elle prît place près du port d'où partirent les navires négriers, sur la promenade fréquentée par la foule des visiteurs.

On peut comprendre cette demande mais je trouve pour ma part que le géant qui rend petite la riche demeure d'anciens négriers, exprime où il se tient toute la force à la fois déterminée et tragique d'un homme libre devant les tyrannies.

Toussaint Louverture et la vieille esclave noire. Ousmane Sow. Museum of African Art, Washington.

Toussaint Louverture et la vieille esclave noire. Ousmane Sow. Museum of African Art, Washington.

Alors qu'il avait foi dans la Révolution Française, il commença une lettre à Napoléon par ces mots : "Du premier des Noirs au premier des Blancs".

S'il était bien alors le premier des Noirs, il n'est pas sûr que Napoléon eût été le premier des blancs!

Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.
Toussaint Louverture par Ousmane Sow. La Rochelle. Hôtel Fleuriau.
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29 avril 2016 5 29 /04 /avril /2016 08:17
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

Paysage où rien n'est stable...

Contrée argileuse sillonnée de chenaux capricieux...

Monde menacé et hostile où les oiseaux sont seigneurs...

Photo Michel Le Collen

Photo Michel Le Collen

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Brouage  envasé dans les marais. La nostalgie du large et des grands voiliers...

Brouage envasé dans les marais. La nostalgie du large et des grands voiliers...

Jadis l'océan était maître chez lui.

Il baignait les remparts de Brouage d'où partaient les grands navires pour le Nouveau Monde

Il s'enfonçait dans les terres

Il écartelait les estuaires....

Aujourd'hui il gronde au loin

Il ressasse vague après vague sa nostalgie des terres perdues

Il attend le jour de la reconquête, ce jour programmé par le réchauffement climatique et la folie des hommes.

Le clocher de Marennes

Le clocher de Marennes

Au-dessus de ce plat pays, le clocher de Marennes se dresse comme une montagne, comme un refuge de pierres dans un univers sans ossature.

Il restera debout le jour où les eaux auront reconquis l'espace et submergé les maisons basses.

Il sera témoin de l'époque révolue où l'homme domestiquait les marais de la Seudre et se croyait propriétaire du monde.

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

Une longue bâtisse de pierres s'élève au détour d'un chemin, étrange et rassurante à la fois.

Elle est là depuis le XIIème siècle, depuis le temps où la mer était proche.

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

De ce temps reculé, il ne reste pas grand chose, moins qu'à l'Abbaye aux Dames de Saintes qui était propriétaire du lieu.

Un moulin rapporte gros et les Dames empochaient une partie des grains que les paysans apportaient au meunier.

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

Le meunier était lui-même un personnage opulent qui gardait comme salaire une part de la farine si précieuse alors.

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

Du vieux moulin à marée ne subsiste que le corps central.

Toutes les dépendances, écuries et greniers ont été détruits.

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

On entre dans une pièce ornée d'une cheminée qui n'est pas ancienne.

Avec ses poutres et ses roues de bois le moulin était trop vulnérable pour qu'on laissât entrer le feu dans la place!

Côté retenue d'eau

Côté retenue d'eau

Le bassin de retenue (le "monard") à moitié plein!

Le bassin de retenue (le "monard") à moitié plein!

La marée haute pulse l'eau dans le chenal du Lindron qui passe sous l'arche de pierres et emplit après avoir franchi une vanne à clapet "la paresseuse" une retenue de plus de 8000m3, "le monard".

La marée descendante vide le chenal et il ne reste plus qu'à lever la trappe et laisser libre passage aux eaux prisonnières qui font tourner la roue et entraînent le mécanisme complexe qui permettra de moudre le grain.

La trappe d'arrivée d'eau

La trappe d'arrivée d'eau

La roue entraînée par le flux

La roue entraînée par le flux

L'axe et la roue dentée

L'axe et la roue dentée

La meule vue en dessous...

La meule vue en dessous...

Si vous visitez le moulin, une guide dynamique et pleine d'humour vous expliquera ce mécanisme reconstitué tel qu'il était au XVIIIème siècle avec ses pièces de chêne et ses roues dentées d'acacia.

Le seul problème est que vous courez le risque de ne pas le voir en mouvement car il faut de fortes marées pour l'entraîner. Quand le monard n'est pas assez plein, la force du courant n'est pas capable de faire tourner la roue.

Quelques visiteurs de bonne volonté sont invités à tourner la manivelle! Bon exercice avant d'aller déguster à Marennes les huîtres et le pineau!

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
L'entonnoir à grains qui tombent pour être broyés par les meules....

L'entonnoir à grains qui tombent pour être broyés par les meules....

Vous verrez alors comment les meules sont actionnées après la mise en branle de roues et d'axes et écrasent le grain versé par une trémie.

Une farine douce comme le talc naît de cette mécanique... Une farine qu'il vous est interdit de porter à la bouche sous peine d'infection bactériologique!

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

C'est qu'une tribu d'hirondelles a envahi le moulin! Elles sont heureusement protégées (vive la LPO, la ligue de protection des oiseaux de Rochefort)!

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

On ne peut les empêcher de se lester l'estomac et de décorer les deux étages, poutres et mécanismes compris d'étoiles blanches.

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.

On devrait appeler le Moulin des Loges, le Moulin des Hirondelles!

Liens :

Charente maritime lieux et beautés

Charente-maritime-classement-lieux touristiques et villes alphabetique-liens-99077965

Charente maritime lieux touristiques, curiosités, villes et monuments

Charente maritime lieux curiosités villes monuments

Quelques photos anciennes de Saint-Just Luzac, le village du Moulin des Loges

Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
Moulin à marée des loges. Saint-Just Luzac. Marennes.
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20 septembre 2015 7 20 /09 /septembre /2015 11:07
Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Pas possible de passer l'été dans l'île d'Oléron sans visiter à quelques encablures le lumineux musée Hèbre de Saint-Clément à Rochefort.

Le musée ressemble à la ville ordonnée et rêveuse, la ville des Demoiselles et de l'Hermione.

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.
Pierre Loti par le douanier Rousseau
Pierre Loti par le douanier Rousseau

Une exposition propose d'y "voir" en 3D la maison de Pierre Loti, ce palais d'un poète extravagant obsédé par le passage du temps.

Elle tente de faire patienter les curieux qui ne pourront la visiter qu'après sa restauration qui devrait s'achever à la fin de l'année.

La maison de Pierre Loti en restauration. Une façade austère cache un palais des rêves entre Chine et Turquie!

La maison de Pierre Loti en restauration. Une façade austère cache un palais des rêves entre Chine et Turquie!

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

C'est un petit portrait qui aujourd'hui retient mon attention.

La douceur inquiète, le sourire tendre et triste d'un petit garçon assis devant un panier de cerises...

Il a été peint en 1778 par Brossard de Beaulieu (1727-1810) un peintre et sculpteur qui vécut à La Rochelle avant de s'installer à Paris. Il reste mystérieux et l'on ne connaît de lui qu'une petite trentaine de portraits ou tableaux de genre.

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Comme cette toile moralisante qui fait penser à Greuze (dont Brossard de Beaulieu fit le portrait).

Un prêtre "directeur de conscience" sermonne un jeune garçon.

L'enfant baisse la tête.

Il reçoit la remontrance (c'est le titre du tableau) sans tenter de plaider sa cause. Nous sommes dans un monde où les adultes ont raison et où les enfants n'ont pas d'autre choix que de se soumettre.

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Le garçon n'est pas sans rappeler celui du portrait aux cerises, en plus grave.

On lui a appris ce qu'était une "faute" et il se courbe sous la culpabilité.

Le prêtre est à la fois sévère et avenant. Il est persuadé d'agir pour le bien de l'enfant et en bon pédagogue, il mêle douceur et rigueur à sa leçon

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Notre petit bonhomme, comme son aîné, est un enfant poli, habitué à bien se tenir...

Nulle négligence dans sa tenue qui ressemble à celle des adultes, veste près du corps et col en dentelles...

Il ne regarde pas le peintre, cet homme étrange qui le fixe pour capturer au vol son image et la déposer sur la toile avec des gestes délicats comme ceux d'un chasseur de papillons qui épingle sa proie sur un bouchon..

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Il regarde sur le côté, peut-être vers sa mère assise non loin de lui pour assister à la séance...

Il n'ose prendre à pleines mains les fruits rouges et brillants.

Il sait que c'est interdit et s'il approche la main en regardant ailleurs, c'est pour toucher du bout des doigts deux cerises, de celles que dans la campagne, les cueilleuses accrochent à leur oreilles.

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Il sourit mais une interrogation soulève ses sourcils

Pourquoi l'oblige t-on à rester immobile devant le panier de cerises?

Aura t-il en récompense le droit de les manger?

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Devant son regard humble et doux, on rêve de lui parler, de lui offrir le panier de cerises et de le libérer de cette toile où il est condamné à rester, sage et immobile avec à l'intérieur de lui même le plaisir et le jeu refoulés qui colorent ses joues...

Portrait. L'enfant aux cerises. Musée de Rochefort. Brossard de Beaulieu.

Liens : Peintres et oeuvres étudiées dans le blog :

-Peintres-et-oeuvres-etudiees-classement.htmlhttp://

Liens :articles sur Rochefort et sur la Charente Maritime

Charente-maritime-classement-alphabetique-liens-99077965

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14 octobre 2014 2 14 /10 /octobre /2014 07:57
Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

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William Bouguereau (1825-1905, né et mort à La Rochelle) fait partie de ces grands peintres du XIXème siècle trop vite classés "académiques" et méprisés pendant longtemps par les critiques.

Les Américains qui ont acheté dès le début la plupart de ses oeuvres, ne l'entendent pas de cette oreille et c'est grâce à eux que des expositions ont pu faire connaître le talent et la puissance créatrice du peintre.

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

Une des plus belles toiles de l'exposition d'Orsay sur l'Ange du Bizarre était de lui.

Dante et Virgile aux Enfers. Une vision de cauchemar carnivore, un combat infernal et tellurique.

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

D'autres toiles impressionnent et stimulent l'imagination comme cette Égalité devant la mort, vision funèbre et onirique...

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

Bouguereau a souvent choisi de peindre des sujets mythologiques, source inépuisable d'inspiration.

Après la terrible année 1876 où il perd son épouse et deux de ses enfants, il se tourne vers des sujets religieux.

Certains de ses tableaux méritent alors d'être taxés d'académisme mais d'autres traduisent une étrangeté et un sens du mystère qui les apparentent à de grandes oeuvres romantiques.

C'est le cas de cette Âme emportée au ciel peinte moins de deux ans après la perte des êtres aimés. Les anges portent délicatement la défunte, avec une légéreté et une délicatesse qui sont celles avec lesquelles l'artiste pense à ses morts. Ils l'emmènent vers la lumière.

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

Hélas, ce n'est pas une toile de cette force que l'on découvre au Musée des Beaux-Arts de La Rochelle. Cette ville qui devrait s'enorgueillir de compter un tel artiste parmi les siens, ne possède presque rien de lui.

Peut-être même n'aurait-elle rien si Madame Vincens-Bouguereau (Henriette, fille du peintre) n'avait fait don à la ville de l'Océanide un an après la mort de son père.

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

Les nus féminins de Bouguereau connaissaient un grand succès et le peintre céda à la facilité en les multipliant et en reprenant son modèle de Vénus qui avait tant plu (La Naissance de Vénus)

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

On trouve la même femme aux formes parfaites, peinte avec une précision ingresque dans de nombreuses toiles comme la Vague ou la Perle!

La Perle

La Perle

Oeuvres qui si elles étaient la seule production de Bouguereau donneraient raison à ses détracteurs et à leur accusation d'académisme.

Et pourtant...

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle
Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

Deux points retiennent l'attention. Tout d'abord la date de cette oeuvre : 1904.

C'est un an avant sa mort que le peintre l'exécute.

Il n'a plus rien à attendre de la gloire ou des honneurs.

Il choisit en ces derniers mois de sa vie de peindre non pas une résurrection, non pas une vision divine, mais une femme dans la splendeur de sa jeunesse, allongée sur le rivage et léchée par l'écume.

Afin de donner à sa toile un alibi culturel, il l'appelle l'Océanide.

Une océanide est une nymphe des eaux, fille de l'Océan et de Téthys. Elle est en réalité liée aux eaux dormantes et aux fleuves, les nymphes maritimes étant les Néréides.

Peu importe cette approximation!

Notre Océanide est tout entière offerte aux éléments, la douceur du ciel, le mouvement des eaux.

Elle est tournée vers le spectateur qui sur le rivage la contemple, comme une Vénus née de la mer...

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

Elle n'est que sensualité, la poitrine offerte, les jambes prêtes à s'ouvrir.

Bouguereau. L'Océanide. Musée des Beaux Arts. La Rochelle

Le deuxième point qui retient l'attention est la présence de la vague qui laisse en transparence passer la lumière. C'est la vague que maintes fois Bouguereau a vue sur les plages charentaises, celle qui passe du bleu au vert, celle qui est douceur et puissance.

C'est la vague que je retrouve sur le rivage oléronais.

Ainsi, Bouguereau dans une de ses dernières oeuvres dit à la fois son amour de la vie, de la femme à la fois réelle et divine, son amour aussi de l'océan près duquel il est né, près duquel il mourra.

Son Océanide cesse alors d'être un simple nu académique. Elle est un ultime message, une ultime déclaration d'amour à la femme et à l'océan.

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24 septembre 2013 2 24 /09 /septembre /2013 07:25

 

 

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 046

C'est un monument émouvant...

l'église de Saint-Sulpice de Royan,  une église blessée, qui porte tous les stigmates des guerres et des saccages, mais reste miraculeusement vivante, avec son clocher resté debout et sa belle façade claire...

 

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 093

 L'église du XIIème siècle qui dépendait de l'abbaye de Vaux a subi comme presque tous les édifices religieux de la région des destructions irrémédiables pendant les guerres de religion. On se demande pourquoi le clocher et la nef gothique ont été épargnés...

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 088

                                                Traces du bras du transept sud.

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 094

                                              Traces du bras du transept nord;

Le choeur a disparu comme les deux bras du transept dont on peut voir à l'extérieur l'emplacement originel.

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 081

                         Nef gothique, croisée romane, choeur XIXème...

L'abside romane dont il ne reste pas une pierre a été remplacée dans la deuxième moitié du XIXème siècle par un choeur banal dû à Etienne-Firmin Arnauld dont le nom ne brillera pas au zénith des grands architectes.

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 068

Un vitrail représente la nativité.

Comme souvent dans les églises qui ont survécu aux guerres fratricides, on tient à affimer haut et fort le culte voué à la Vierge que la Réforme voulait supprimer...

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 052

On voit dans la nef le départ d'une arcade romane de l'ancien édifice.

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 080

                                                      Croisée d'ogives très pure dans la nef

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 050

                                                                   Chapiteaux de la nef

La nef actuelle date du XVème siècle avec ses croisées d'ogives et ses chapiteaux. 

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 061

On remarque sur les murs élevés entre l'église et les bras du transpet disparu des fresques du XVIIème siècle censées représenter des tentures, des cordons et des croix.

 

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 054

Elles se sont estompées et disparaissent peu à peu. Il n'est pas sûr qu'on doive les regretter...

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 057

On peut voir à la croisée du transept quelques chapiteaux romans à coquilles qui font penser à des soutiens-gorges agressifs!

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 077

La coupole romane sur trompes subsiste sous le clocher qui lui aussi a traversé le temps.

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 089

Le clocher est typique du roman saintongeais, de forme carrée assez massive et cependant élégante grâce aux belles arcatures en plein cintre, à sa corniche à modillons et à ses hautes baies.

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 097

A côté du clocher, une tour abrite l'escalier qui permettait d'y accéder.

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 047

Enfin la façade claire et harmonieuse nous permet d'imaginer ce que pouvait être l'église romane. Elle est simple, sans ostentation avec son beau portail à 5 voussures encadré de deux portes feintes à tores, cordons et palmettes très détériorées et que les vents marins continuent d'éroder...

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 048

     Une tête apparaît vaguement avant de redevenir poussière commes les autres visages de la façade

L'église de Saint-Sulpice, témoin d'un passé tumultueux auquel elle a survécu, invite à s'interroger... comment peut-on quand on porte un message d'amour et d'accueil, semer massacre et désolation dans des guerres sans vainqueur.

Comment au nom du même Christ, Protestants et Catholiques ont-ils pu s'entretuer et semer la désolation?

 

Mornac.St-Sulpice.Oiseaux 046

La modeste église de Saint-Sulpice invite à rêver, à l'ombre des grands arbres, à un monde où les croyants de toutes les religions n'auraient plus dans la coeur que tolérance et fraternité!

...

On peut toujours rêver non?

 

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Liens Charente Maritime, églises :

 

Saint Sornin. Eglise. Fresques XVIIème siècle(1)

Mornac. Eglise Saint-Pierre. (1). Extérieur. Charente Maritime.

Saintes. Abbaye aux Dames. Le portail. Sculptures.

Saintes. Favre. Tapisserie de la Genèse (1). Abbaye aux Dames.

Trizay. Abbaye Saint Jean l'Evangéliste. 17.

Saintes. Eglise Saint-Eutrope. La crypte.

 

Charente Maritime. Classement alphabétique. Liens.

 

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15 août 2013 4 15 /08 /août /2013 07:30

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La Rochelle ne manque pas de monuments qui font de la ville un des sites les plus visités de France. Parmi les trésors qu'elle recèle, il n'y a pas que les monuments historiques, il y a près du port, un manège qui réjouit les petits et les amateurs d'art forain : le carrousel de Bayol...

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La revue "Louvre" parle de lui comme d'un "bijou rarissime"...

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      Il faut dire qu'il ne reste presque plus de manèges intacts de la fin du XIXème siècle et que parmi eux, ceux d'Auguste Bayol, artiste angevin de génie, ne sont plus que deux. L'un est à Vienne au Prater, l'autre à la Rochelle... 

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Il n'est donc pas surprenant que ce témoin précieux d'une époque et d'un art perdus ait été classé et fasse désormais partie du patrimoine français.

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Bayol a sculpté bien des animaux mais ce sont les chevaux qu'il préférait et dont il savait rendre la nervosité et l'élan.

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Il n'existe pas de plus beaux chevaux forains que les siens. Ils sont à la fois réalistes et magiques, ils s'échappent des contes de l'enfance et nous regardent avec des yeux doux et sauvages...

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La ville de la Rochelle consciente de leur valeur a tenté de les racheter mais leur propriétaire a refusé de s'en séparer comme il avait refusé quelques années plus tôt de les céder à un riche américain qui lui offrait plusieurs millions de dollars...

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Le carrousel reste en France et ne connaîtra pas le triste sort des cloîtres romans du sud-ouest démontés pierre à pierre pour être remontés à New York loin du soleil doré qui donnait vie aux chapiteaux sculptés...

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Créé en 1883, Il est aujourd'hui le plus ancien manège de France.

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Moi qui suis montmartrois, je rêverais de le voir tourner sur la place des Abbesses où un ignoble manège en plastique fluo s'est échoué depuis quelques mois...

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Mais je dois reconnaître qu'il est mieux à la Rochelle (où il a élu domicile depuis 1975) dans la lumière claire et vibrante de l'Atlantique, avec pour voisins les voiliers et les goélands...

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Parmi les animaux favoris de Bayol, on trouve le chat, le coq, le cygne, le cochon et l'âne...

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Le chat plaît particulièrement aux petites filles...

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La tempête de 1999 s'abattit sur le manège et endommagea quelques sculptures ainsi que l'orgue de Gasparini de 1870.

Cet orgue exceptionnel est depuis en réparation et l'on s'impatiente de cette convalescence interminable.

Les automates, emprisonnés et muets, sont protégés par un grillage...

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c'était à l'origine un instrument à cylindre, transformé en 1900 en orgue à cartons...

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Souhaitons que le carrousel de Bayol continue longtemps son voyage, lui qui a déjà franchi plusieurs fois la distance de la Terre à la Lune!

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Liens : Bayol

Art forain (IV). Le manège de Bayol. La Rochelle.

 

La Rochelle

La Rochelle. Tour de la Lanterne. Architecture.

Richard Texier. La Rochelle. Angel Bear. L'ours Ailé. Sculpture.

La Rochelle. Tour de la Lanterne. Les graffitis.

La Rochelle. Monument Eugène Fromentin. Ernest Dubois.

Omer Charlet. La Rochelle. Saint Barthélémy.

 

Charente Maritime. Classement alphabétique. Liens.

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