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6 mars 2011 7 06 /03 /mars /2011 07:15

 

 

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Quand on s'appelle Adolphe, il vaut mieux ne pas faire de politique. C'est un prénom dangereux.

Willette (1857-1926) n'a pas écouté ce conseil et sa candidature aux élections législatives de 1889  comme unique candidat sur la liste antisémite a jeté une ombre sur toute son oeuvre et a conduit le Conseil de Paris à débaptiser en 2004 le square du Sacré Coeur qui portait son nom pour le remplacer par celui de la Vierge Rouge, l'héroïne montmartroise de la Commune : Louise Michel.

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Ce seul tract explique pourquoi Willette mérite le désamour que Montmartre lui porte. Montmartre c'est la liberté, la générosité, les bras ouverts. Tant d'artistes ici sont venus chercher la tolérance et l'inspiration, tant d'artistes venus de divers horizons que le racisme y semble plus qu'ailleurs insupportable....

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Et poutant Sans oublier ce triste aspect du personnage, aspect si répandu dans notre beau pays dans les années qui précèdent l'Affaire Dreyfus, il est normal de s'intéresser un peu à ce personnage qui laissa son empreinte dans notre quartier et décora quelques uns des cabarets les plus prestigieux.

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                         Le petit immeuble du 20 rue Véron, à côté de l'hôtel de Clermont. 

C'est en 1882 qu'il s'installe à Montmartre, au 20 rue Véron. Au temps de l'impressionnisme, il ne montre aucun goût pour ce courant qu'il juge vulgaire et il peint de façon très classique avec une palette sans éclats.

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                                  Willette vu par marcellin Desboutin (avec allusion au Chat Noir).

Il obtient cependant un franc succès avec son Pierrot et sa Colombine, au point qu'on le représentera lui-même dans ce costume et qu'il écrira ses mémoires sous le titre de Feu Pierrot.

willette suicide de Pierot

        Willette . Parce Domine (1884). Peint pour le Chat Noir et aujourd'hui au Musée de Montmartre.

Il participe avec Salis et Goudeau à la création du Chat Noir, boulevard de Rochechouart. C'est pour ce cabaret qu'il peint son oeuvre la plus célèbre : Parce Domine.

L'immense toile qu'on peut admirer dans la première salle du Musée du Vieux montmartre, rue Cortot, reprend les premiers mots d'un cantique qui énumère les péchés humains et la luxure avant d'implorer le pardon divin. Et c'est cette toile qui orna le Cabaret où le tout Paris venait boire et s'amuser!

Alors que le moulin tourne avec ses ailes transformées en portées musicales, la  foule frénétique des vices accompagne Pierrot vers la mort...

Bloy écrit à propos de cette oeuvre :

"Une nuit claire et neigeuse. Un moulin aux ailes immenses, le moulin solitaire et mélancolique de l'espérance des poètes, qui tourne toujours à vide et qui n'a jamais le plus petit grain de bonheur à moudre pour les affamés..."

Willette décore de nombreux cabarets de la Butte comme La Cigale, le hall du Bal Tabarin et Le Moulin Rouge dont il dessine le célèbre moulin.

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Il dessine également des vitraux...

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Il crée une revue : Le Pierrot (1888-1891)

La page de couverture ci-dessus illustre une chanson de Béranger, misogyne et assez lourde :

          Gai! gai! De profundis.                                                                                                           Ma femme a rendu l'âme!                                                                                                   Faut-il la pleurer?                                                                                                                 Non, non, j'aime mieux la suivre                                                                     Pour la voir enterrer!

 

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Il crée également La Vache Enragée (1896-1897) et il participe à l'organisation du 1er défilé carnavalesque de Montmartre en 1896 : La promenade de la Vache Enragée dont il sera l'organisateur l'année suivante et qui deviendra la Vachalcade...
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Quand en 1891, Jean-Baptiste Clément, l'auteur du Temps des Cerises, délégué du parti ouvrier socialiste révolutionnaire, est condamné à deux ans de prison et cinq ans d'interdiction de séjour, Willette prend parti pour son ami et publie un dessin où l'on voit la Liberté sous les traits d'une jeune fille, encadrée par des gendarmes qui ont confisqué son panier de cerises.

Willette ajoute un couplet à la chanson :

Quand il reviendra le temps des cerises                                                               Pandores idiots, magistrats moqueurs                                                                 Seront tous en fête                                                                                                            Les bourgeois auront la folie en tête                                                                                  A l'ombre seront poètes chanteurs                                                                           Mais quand reviendra le temps des cerises                                                         Siffleront plus haut chassepots vengeurs

 

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                          Affiche pour l'arbre de Noël au dispensaire des Petits Poulbots.

En 1920, avec Forain et Poulbot, Willette fait partie des fondateurs de la République de Montmartre dont il sera le premier président.

Il participe activement avec son ami Poulbot à la création du dispensaire des Petits Poulbots dont il pose la première pierre en 1923, rue Lepic, à l'emplacement d'un ancien poulailler...

 

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Evidemment on peut penser à Louis Ferdinand Céline, écrivain génial et antisémite déchaîné dont on cite le dévouement auprès des malades sans argent...

Willette, le génie en moins, a lui aussi donné de son temps et de son argent à l'assistance des malheureux... mais cette "charité" ne saurait absoudre ni l'écrivain ni le dessinateur.

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Willette a été fêté et reconnu. La République qu'il avait si souvent caricaturée lui a accordé la légion d'honneur...

Mais aujourd'hui pèse sur cet homme qui se revendiquait chrétien la tache ineffaçable du racisme, cette tache qui allait recouvrir la France de lèpre, quelques années plus tard. 

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                               Couverture de Willette pour le Rire Rouge (nom que prend l'hebdomadaire humoristique le Rire  pendant la guerre, pour montrer la determination des combattants prêts à verser leur sang ou à faire couler celui des ennemis!)

      Son oeuvre, si l'on excepte ses affiches, est plus noire que rouge. Pierrot y est souvent associé à la mort; le pouvoir y est dénoncé pour ses exactions et ses injustices... Elle est sous son apparente légèreté, annonciatrices de temps tragiques. 

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                               Square Louise Michel. Ancien Square Willette.

 Willette meurt en 1926. Le jardin du Sacré Coeur lui rend hommage en portant son nom... jusqu'en 2004 où le nom s'efface...

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                                                     Square Louise Michel...

Et pourtant Willette a participé à la légende de la Butte en dessinant au clair de lune des personnages simples et poétiques, des pierrots sans le sou, des midinettes...  

Son engagement politique criminel fait oublier ses qualités et j'espère que mon poète préféré, mon grand homme, Guillaume Apollinaire, ignorait cet aspect de Willette lorsqu'il écrivait à son sujet :

"L'on devrait donner le prix Nobel de la paix à cet artiste qui a fait presque autant de dessins contre la guerre que contre l'hypocrisie de ceux qui détestent la beauté."

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       Couverture de La Baïonnette (hebdomadaire satirique qui paraît pendant la guerre), illustrée par Willette.

 

Liens

Liste et liens: Peintres et personnages de Montmartre. Classement alphabetique.

Montmartre. Eugénie Buffet.

Montmartre. Le Bal Tabarin.

Montmartre. Marcel Legay. Ecoute ô mon coeur

Montmartre. Cabaret. L'Enfer.

Montmartre. Cabaret Le Ciel.

Montmartre. Le cabaret du Néant.

Montmartre. Rue du Mont Cenis. Maison de Berlioz.

Le cirque Médrano. Boulevard de Rochechouart.

Montmartre. Musée de l'Erotisme. Jean-Marc Laroche.

Poulbot. Panneaux de Faïence. Rue Damrémont. Montmartre.

Montmartre. Moulin de la Galette. Histoire. peintres.

Montmartre. La Goulue et Toulouse Lautrec.

Montmartre: Jane Avril, Toulouse Lautrec.

...





 

 

 

 

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commentaires

Titigrominet 10/03/2011 18:25



Oui je suis d'accord mais même le génie de Céline ne le dédouane pas. Au fons son oeuvre pourrait ne pas exister et rien ne serait changé. Par contre si le racisme n'existait pas, le monde aurait
fait l'économie de quelques génocides!



Tilamote 08/03/2011 11:56



Ce qui est bien c'est que nos actes nous suivent et s'ils étaient jugés normaux à une époque, ils prennent leur vraie dimension avec le temps et nous rattrapent. Willette a été rattrapé par cette
ombre.



chriswac 09/03/2011 19:17



Oui et c'est justice.



Nicole 06/03/2011 17:40



Adolphe Willette, Adolphe Hitler, Adolphe Galliano...Entre le premier et le dernier : la Shoah...Je plaisante. Willette avait du talent, des amis ( les meilleurs : J.B. Clément, Apollinaire, les
cerises, la poésie ). Galliano aussi. Willette appartenait à une époque où l'antisémitisme était bien partagé en couches épaisses. De là, peut-être pas la shoah mais l'indifférence à la shoah.
Alors cet article est très intéressant et j'aime la toile de Willette au musée Montmartre mais c'est chaque fois une aiguille profondément dans le coeur.



chriswac 09/03/2011 19:21



Cette aiguille là, je voudrais l'avoir définitivement arraché de ton coeur. 



Frederique 06/03/2011 15:32



La plupart des Français de l'époque, antidreyfusards, l'antisémitisme, revendiqué, comme argument électoral et même pas de contradiction ressentie dans ces esprits. De nos jours une idéologie
d'exclusion est à plus de 20% dans les sondages. Rien n'a tellement changé.



chriswac 07/03/2011 07:37



Bonjour Frédérique...Content de te retrouver...


J'espère que tu es pessimiste... Galiano ne reste pas impuni alors qu'au XIX ème, on pouvait écrire impunément ce que Willette imprimait sur ses affiches placardées dans les rues!



Calinou 06/03/2011 11:35



Il fait quand même partie de l'histoire de Montmartre même si ses engagements sinistres le rejettent dans l'ombre. Mais à cette époque l'antisémitisme était hélas partagé par une majorité de nos
compatriotes! Sa toile du musée de Montmartre reste exceptionnelle.



chriswac 09/03/2011 19:22



Oui c'est d'autant plus regrettable



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