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9 septembre 2011 5 09 /09 /septembre /2011 07:00

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La tour de la Lanterne s'est appelée Tour de la Chaîne puis Tour du Garrot avant de recevoir au XVème le nom qui est toujours le sien...

Au XVIème, elle fit office de prison. Pendant les joyeuses Guerres de Religion, 13 prêtres y furent massacrés avant d'être jetés dans l'océan et nourrir les poissons (1568).

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                                                               Le grand dortoir

On y incarcéra aux XVIIème et XVIIIème des Anglais capturés sur les vaisseaux, des protestants poitevins à l'époque des dragonnades, des Vendéens, des soldats déserteurs...

Certains de ces malheureux ont laissé une trace de leur séjour sur les murs. Ces graffitis que nous découvrons dans les cellules et les escaliers sont leur signature.... 

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Un des plus beaux dessins est ce cheval, symbole de liberté et d'espace.

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Quelques souliers féminins, semblables à ceux que l'on trouve sur les murs de Brouage, expriment la frustration de l'homme sans femme. Ils évoquent le sexe absent. Ils invitent à la rêverie amoureuse...

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Un phallus gravé plus récemment semble impudique à côté d'eux, et trop arrogant pour se glisser dans leur intimité!

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Sans penser à un symbole phallique, Ph. Agricole du 21ème régiment d'artillerie, né à Quimper en 1855, sculpte des canons, impatient de retrouver ses instruments de travail!

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Les bateaux...

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Les graffitis les plus nombreux représentent des bateaux. Les prisonniers les ont gravés dans la pierre tendre avec leurs rêves d'évasion. 

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C'est dans le dortoir collectif, au 3ème étage qu'on en trouve le plus grand nombre (plus de six cents ont été répertoriés dans la tour!)

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Les équipages des vaisseaux anglais, espagnols ou hollandais arraisonnés dès la fin du XVIIème ont eu tout le loisir de reproduire leur navire.

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Les Anglais sont majoritaires. La vieille rivalité franco-anglaise qui si souvent se termina par le triomphe de la Perfide Albion, amena dans la tour, des marins qui y composèrent le catalogue de la Redoute (!) des bateaux britanniques.

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                                                                   Vaisseau du XVIIème.

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                                                      Mur extérieur, terrasse.

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                                                             Mur extérieur, terrasse.

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                      Port de La Rochelle avec vaisseau (1872). Graffiti attribué à Emile Lafontaine.

Un relief plus original, conçu comme un tableau, représente le port avec ses tours. Il est attribué à un prisonnier dont on peut déchiffrer le nom, un certain Lafontaine qui à défaut d'écrire des fables, a gravé sur la muraille une allégorie de la liberté avec ce vaisseau toutes voiles dehors, passant fièrement entre les tours...

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                                             Locomotive, XIXème. Graffiti attribué à Lebon.

Parmi les graffitis plus étonnants, figure cette locomotive!

Le prisonnier, fasciné par le progrès, exprime son désir de liberté en dessinant le monstre d'acier.

 

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Inscriptions...

Les prisonniers préfèrent souvent graver leur nom. On le trouve accompagné de quelques précisions biographiques...

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"John Gare, taken on board The Morning Star, privatar of Brixham mounting 6 guns. Juny the 15th 1778. He was 25 years old."

John Gare, pris à bord du Corsaire the Morning Star de Brixham armé de 6 canons, le 15 juin 1778. Il avait 25 ans.

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       Un marin espagnol un peu mégalo a écrit largement son nom : SENOR en traçant dans le "o" son profil de marin.                                    

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Piot. E. bourrelier du 21ème régiment d'Artillerie,  a dessiné les instruments de son métier à côté d'une fleur. Celle de sa jeunesse qui s'étiole entre les murs de la prison.

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                                                              Un Anglais, Peter Grist, a gravé des fruits et des fleurs ainsi que la date de sa capture: 1666. Au moins a-t-il échappé au grand incendie qui ravagea Londres du 5 au 7 septembre de cette année-là!

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Favel Tambour, condamné à 10 ans de boulet par suite de sa conduite. Le même Favel écrit sur une pierre voisine : Ici l'on réfléchit à sa jeunesse qui passe...

Verlaine emprisonné a écrit la même chose à sa manière : Qu'as-tu fait ô toi que voilà, pleurant sans cesse... Dis, qu'as-tu fait, toi que voilà, de ta jeunesse?

 

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Figures.

On peut voir encore des visages, des silhouettes, de petits personnages ou encore des chapelles ou des autels.

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                             Noms : Druard (1873). Renard (1822). Profils d'homme et calvaire.

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Les prisonniers sculptent souvent des chapelles... R. Bodit, compagnon du devoir a représenté la grotte de la Sainte Baume de Provence où les compagnons devaient aller en pélerinage afin de recevoir leur "couleur", le ruban ou l'écharpe qui correspondait à leur métier.

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Une chapelle sculptée par Lassus...

De nombreux graffitis sont protégés par des panneaux de plastique que la pousssière et l'air marin rendent opaques. C'est à ce prix qu'ils sont préservés du vandalisme...

A vous de découvrir les 600 graffitis de la tour de la Lanterne!

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Liens : La Rochelle

La Rochelle. Monument Eugène Fromentin. Ernest Dubois.

Omer Charlet. La Rochelle. Saint Barthélémy.

Art forain (IV). Le manège de Bayol. La Rochelle.

 

Graffitis:

Brouage. Graffitis. 17

 

Tous les articles "Charente Maritime"

Charente Maritime. Classement alphabétique. Liens.

 

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Published by chriswac - dans CHARENTE MARITIME
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commentaires

Térésa 08/03/2012 07:48


Très intéressant de visiter en s'attachant à ces dessins de prisonniers ou de soldats. Certains dessins sont de petites oeuvres vraiment;

Kleber45 18/11/2011 08:32



beaucoup de rêves dans ces graffitis. 



Philibertille 11/09/2011 10:41



Intéressante visite de cette tour qui raconte bien des histoires et porte la trace de bien des existences....



Thorgmal 09/09/2011 12:06



J'ai honte d'avoir visité cette tour sans voir la moitié des dessins que vous montrez. Je n'ai plus qu'à y retourner!



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