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11 mars 2019 1 11 /03 /mars /2019 06:45
Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Elles sont de loin les plus grande des tortues terrestres et elles mènent leur vie lente et paisible sur l'île Silhouette où elles ont été introduites alors que celles de l'île de Mahé avaient quasiment disparu.

 

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Aujourd'hui, en partie grâce à la fascination qu'elles provoquent chez les touristes, protégées et veillées, elles refont leur vie sur Mahé, Praslin, La Digue et Silhouette sans avoir la prétention de devenir aussi nombreuses que leurs frangines de l'atoll d'Aldabra où elle forment un population (une surpopulation plutôt) de 150 000 individus!

La plage de Grand Barbe

La plage de Grand Barbe

    Sur l'île Silhouette, elles ont leur sanctuaire dans l'anse Grand Barbe où l'on peut se rendre soit à pied  par la montagne (10 km) soit par bateau depuis la jetée de l'hôtel Labriz. Quelques unes sont là depuis des dizaines d'années, rejointes par leurs consoeurs d'Aldabra.

Le bateau pour se rendre à Grand Barbe

Le bateau pour se rendre à Grand Barbe

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Arrivés sur cette plage qui évoque un début du monde édénique, il nous faut marcher vers l'intérieur pour les rencontrer...

 

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Malgré leur taille considérable (jusqu'à 1m20) on ne les voit pas tout de suite. Elles ressemblent aux rochers de granit qui sont l'originalité et la beauté des Seychelles. En s'habituant à la pénombre sous les feuillages, on les voit enfin, immobiles et paisibles, nullement effrayées par nous.

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Elles évoquent par leur masse et leur placidité, une permanence de la création après la traversée des millénaires. Elles sont pourtant fragiles et leur environnement est entre les mains des hommes.

Elles peuvent vivre jusqu'à 150 ans et ont quelques particularités comme l'impossibilité de nager (elles se laissent flotter si nécessaire), le fait de boire par les narines...

Ce mâle a 123 ans et pèse près de 300 kgs.

Ce mâle a 123 ans et pèse près de 300 kgs.

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

   Elles ont des amis près de chez elles, un vieux couple de Seychellois qui a choisi de vivre depuis un demi siècle dans cette anse si difficile d'accès. 

     Ils connaissent les plus jeunes, nées en 2017, Ludivine, Samali, Daniel et Stella. Stella est un nom qui va bien aux tortues; l'étoile installée dans le ciel, fidèle, toujours présente… la tortue installée sur la terre, immuable, presque éternelle!

 

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Quelques tortues géantes des Seychelles sont devenues célèbres. Parmi elles on trouve Kiki qui fut longtemps une des vedettes de la ménagerie du Jardin des Plantes à Paris.

Kiki

Kiki

     Kiki est mort en 2009 à l'âge de 149 ans. Un espace dans la galerie du Museum lui est dédié. 

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Mais plus célèbre que Kiki, il y a Mzee, au Kénya. Son histoire est touchante et a fait l'objet d'un livre et d'un documentaire. Tout commence en 2004 avec un tsunami qui atteint les côtes kényanes. Un petit hippopotame est entraîné dans la boue où il s'enlise tandis que sa mère qui a tenté en vain de le sauver est entraînée au loin où elle se noie.

Mzée et Owen

Mzée et Owen

     Le petit hippopotame est arraché à la boue et il reçoit le nom d'Owen, nom d'un de ses sauveteurs. Il est emmené dans un parc animalier où les animaux vivent en liberté. Désemparé, il se rapproche de Mzee qu'il considère comme une mère. Mzee s'attache à lui, mange avec lui, dort avec lui. Ils deviennent inséparables.

    Mzee est en réalité un mâle qui accepte le rôle de mère pour un  petit étranger ! Que vont dire les tenants de la morale dite naturelle? Vont-ils manifester en réclamant une maman et un papa hippopotames pour les petits hippos?

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

     Espérons qu'un jour, échappant à leurs prédateurs, oiseaux, crabes qui guettent l'éclosion des œufs sur la plage et se précipitent à la curée, de nouvelles petites tortues, tendres et désireuses de vivre, parviendront à échapper à la mort pour revenir, comme des rochers vivants assurer à l'île Silhouette son éternité menacée.

Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.
Tortues géantes des Seychelles. Île Silhouette.

Liens : Voyage. Seychelles. 

L'île Silhouette. Dauban.

 

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commentaires

nadezda 11/03/2019 21:57

Quel beau voyage, merci pour ce petit reportage sur les tortues. Nous avions une tortue dans notre jardin, on l'aimait .

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