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25 octobre 2017 3 25 /10 /octobre /2017 08:44
Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.
Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

Il est le principal ornement de cette place où opère le charme indéfinissable de Paris. Il est l'épicentre des immeubles qui l'entourent.... L'hôtel de Thiers, le théâtre où fut tourné "le dernier métro", l'hôtel où vécut en ses débuts parisiens la Païva.....

 

L'hôtel de Thiers.

L'hôtel de Thiers.

Ni Thiers (vilain bonhomme) ni la Païva ne le connurent puisqu'il ne fut édifié qu'en 1911 à la place d'une fontaine qui servait d'abreuvoir aux chevaux.

 

L'ancienne fontaine semblable à plusieurs autres installées pendant la Restauration datait de 1821. C'est lorsque fut construite la ligne de métro Nord-Sud et la station Saint-Georges qu'elle fut démontée.

 

Une pétition accompagnée d'une souscription demanda qu'on érigeât à sa place un monument à la gloire de Gavarni qui avait habité le quartier et illustré la vie parisienne d'alors.

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

Autoportrait. Gavarni.

Nous avons rencontré Gavarni dans ce blog! Il est plus que beaucoup d'artistes qui se réclament de Montmartre, un véritable amoureux de nos quartiers (et de ses belles passantes)!

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

La rue des Rosiers (Chevalier de la Barre) où habita Gavarni, aujourd'hui chevet du Sacré-coeur.

Rappelons qu'il est venu à 25 ans habiter au sommet de la Butte, rue des Rosiers, future rue du Chevalier de la Barre avant de choisir la rue Ravignan

Il aime alors croquer le petit peuple parisien avec une prédilection marquée pour les jolies grisettes du genre Mimi Pinson.

 

1 rue Fontaine.

1 rue Fontaine.

Il descend ensuite de la Butte pour s'installer 1 rue fontaine, non loin du monument qui lui rend hommage, puis rue Saint-Georges.

Malgré l'élégance de ses dessins de mode, il est un critique acerbe de la comédie humaine et s'il fréquente les salons, c'est pour mieux en dénoncer les hypocrisies. Il n'est pas surprenant qu'il soit ami des Goncourt qui lui consacreront une biographie.

 

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

Comme eux, il est un observateur de la société et consacre des recueils à ses acteurs.  Les lorettes ont sa préférence et c'est avec une certaine tendresse qu'il les dessine.

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

Son monument rappelle aussi qu'il fut le "reporter" du Carnaval de Paris, une coutume ancienne et vivace qui ne disparut qu'en 1950.

Pierrot

Pierrot

Le décor sculpté représente des personnages de la fête : Pierrot, un débardeur, la mort avec sa faucille....

Le Débardeur

Le Débardeur

Quelques mots sur le Débardeur....

Il s'agit d'une femme qui pour l'occasion avait le droit de porter un pantalon masculin, ou débardeur (rien à voir avec le marcel actuel!). Il y avait une forte charge érotique dans ce travestissement exceptionnel.

 

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

On rencontre encore, détérioré par les vents d'ouest, une figure massive, un personnage en haillons, le regard insistant, semblant apostropher le passant. Il est la face noire du carnaval, le vieillard habillé de haillons, à la fois bonhomme et menaçant. Il tient dans la main droite un bâton et au bout du bras gauche une faucille. Il évoque "la grande faucheuse" la mort grimaçante, toujours présente dans les carnavals.

 

On peut discerner encore la jeune modiste qui passe avec sa boîte dans un arrière plan qui disparaît peu à peu, grain à grain, avec l'usure de la pierre. Derrière elle se profile l'artiste, un peintre assurément, qui ressemble à Gavarni...

 

Au sommet de la colonne Gavarni lui-même est représenté, occupé à dessiner et à saisir au vol ses contemporains.

 

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.
Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

Quatre mascarons de bronze laissent couler de leur bouche entrouverte un mince filet d'eau, les jours trop rares où la fontaine joue son rôle de fontaine.

La lorette y est à l'honneur, tournée vers la rue Notre-Dame de Lorette!

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

L'artiste bohême avec son chapeau de feutre...

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

Le mendiant quémandeur et menaçant

Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.
Place Saint-Georges. Le monument à Gavarni. Denis Puech.

La mégère, hommasse et ronchonneuse... à la fois entremetteuse et espionne!

Monument à Leconte de Lisle. Jardin du Luxembourg. (Denys Puech)

Monument à Leconte de Lisle. Jardin du Luxembourg. (Denys Puech)

Les sculptures sont l'œuvre de Denys Puech (1854-1942) qui venu de son Aveyron natal où il gardait les moutons, se forma à son art avec tant de talent qu'il obtint prix et commandes officielles. Parmi ses nombreuses réalisations, retenons son monument à Leconte de Lisle dans le jardin du Luxembourg...

 

Oublions qu'en 1925 il sculpta sans que son ciseau ne fondît de réprobation Benito Mussolini!

Le buste inexpressif et verdâtre lui valut l'inimitié de ses contemporains!

 

Combien est plus poétique et sympathique le buste de Gavarni, cheveux au vent, belle gueule d'artiste libre, regard à la pointe sèche sur la société de son temps, ses injustices et ses hypocrisies.... 

 

 

Laissons-lui le dernier mot :

"Pourquoi mépriser les prostituées? Ce sont des femmes qui gagnent à être connues."

 

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commentaires

Pierre 28/10/2017 15:56

D'après mes recherches , cette fontaine aurait été inaugurée bien avant 1911. Je lis dans le Bulletin du Vieux Montmartre (daté de janvier 1905) : 3 décembre 1905 ,inauguration du monument Gavarni, Place Saint-Georges, oeuvre de MM Denys Puech, statuaire, et Henri Guillaume, architecte. Mr Henry Marcel ,Directeur des Beaux Arts, présidait." C'est dans cette même année que débutait la démolition du Maquis (Juillet) et l'inauguration de l' église Saint-Jean-l'Evangéliste, place des Abbesses (21 Octobre).
Toutes les photos de ton article sont superbes.Je suis peu sur ton site (hélas!) car mes recherches généalogiques me prennent un temps condidérable . Mais j'ai pu remonter mes origines (plus exactement celles de mon épouse) jusqu'en 1748. Amitiés

chriswac 29/10/2017 09:14

Je retrouve Pierre, toujours vigilant et cultivé! Grâce à ti j'ai déjà corrigé quelques erreurs. Je vais vérifier ton information et l'ajouter à l'article. Bon courage pour tes recherches généalogiques qui te mèneront peut-être jusqu'à Adam et Eve pithécanthropes!
Beau dimanche à toi

Nell 25/10/2017 13:05

Encore un magnifique récit sur cet homme illustre. Il aurait, je pense, fort à faire de nos jours... Belle journée, Christian, et un grand merci pour ton passage sur mon modeste blog.

Angeleine 25/10/2017 12:16

La place est unique en son genre avec ses hôtels et son théâtre. Il vous reste à nous faire visiter celui de Thiers (que vous n'aimez pas apparemment!) Merci de me donner envie de revisiter ce quartier que j'ai connu il y a trop longtemps et qui était noir de pollution.

Atimon 25/10/2017 12:03

Bonjour; j'habite rue Clauzel depuis 15 ans et je n'avais jamais trouvé de description complète de cette fojntaine que je trouve très belle. Merci beaucoup pour cette visite complète et riche!
La fontaine est en ce moment en réparation car un camion a défoncé le bassin. Je crains que les réparations s'éternisent.

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